Opinión: Cuando se trata de jóvenes trans, corremos el riesgo de perder el rumbo

Para el articulo original en ingles, vaya aqui. Traducido por un miembro de Amanda Familias.

Impulsados por el aislamiento y las redes sociales, algunos jóvenes se precipitan hacia la identidad de género como respuesta a la angustia

Por Erica Anderson Especial para The Examiner – 3 de enero de 2022 8:30 am – Actualizado 4 de enero de 2022 11:38 am

A través de una subvención del Departamento de Salud Pública de San Francisco, el Centro de Género para Niños y Adolescentes de la UCSF ha proporcionado durante los últimos cinco años formación y asesoría sobre niños transgénero a todos los organismos y profesionales que atienden a los jóvenes en la ciudad, incluidas las escuelas públicas. La idea era convertir a San Francisco en un modelo en la atención a sus jóvenes de género creativo.

Yo formé parte de ese esfuerzo y durante años trabajé en el Centro de Género de la UCSF como una de sus dos psicólogas. Pasé consulta, enseñé en las escuelas profesionales y escribí sobre mi trabajo. Está bien documentado que los jóvenes LGBTQ están sujetos al estrés de minorías y a tasas más altas de casi todos los posibles problemas psicológicos y sociales.

Como mujer trans y terapeuta de personas trans y de género creativo, he trabajado mucho para promover la aceptación de las identidades trans, incluidas las de los jóvenes trans. Pero cada vez me preocupa más que, en nuestro afán por identificar y proteger a estos niños y adolescentes especiales, nos hayamos desviado de algunos principios fundamentales y corramos el riesgo de perder el rumbo.

En esta época extraordinaria de pandemia mundial, todos nos hemos visto sometidos a un estrés adicional para mantenernos alerta y evitar el COVID y todas sus variantes. Los jóvenes se han volcado en el aprendizaje a distancia y se han quedado en casa durante, en muchos casos, más de un año académico entero, privándoles de las experiencias sociales ordinarias. Como resultado, la mayoría de los adolescentes también han dependido de las redes sociales y de Internet en una medida nunca antes vista.

Estamos aprendiendo algunas cosas preocupantes sobre este experimento social masivo y no planificado. Incluso los gigantes tecnológicos han admitido en sus propias investigaciones que existe un nuevo tipo de adicción/atracción a ciertos contenidos y una especie de contagio entre grupos selectos, especialmente las adolescentes. La generación actual de adolescentes se caracteriza por el aumento de las tasas de depresión y suicidio, la disminución de las citas y la actividad sexual, el aumento de la soledad y la sensación de sentirse excluido, la disminución de las tasas de participación en actividades extracurriculares y, sorprendentemente, la disminución del sueño. Estas tendencias parecen acelerarse en la era del smartphone.

No cabe duda de que la dependencia de las pantallas y los dispositivos ha aislado a los adolescentes que pueden ser más vulnerables y susceptibles a las influencias de sus compañeros y de otros, intensificando su uso y dependencia de los mensajes e imágenes que ven. Me preocupa que nuestro entorno mediado por el ordenador y siempre en línea esté creando cámaras de eco aisladas que pueden actuar sobre los adolescentes de forma insidiosa. Y creo que ha sido peor durante la COVID.

Por ejemplo, algunos contenidos de YouTube y TikTok incluyen “influencers”, que apenas han salido de la pubertad. Dan consejos a otros jóvenes, concretamente animándoles a explorar su identidad de género libremente.

Por un lado, me alegro de que nuestra sociedad haya evolucionado hacia una mayor aceptación de todas las identidades LGBTQ. Por otro lado, algunos de los mensajes han recaído en jóvenes vulnerables que buscan no sólo claves para su propia identidad, sino soluciones a otros problemas psicológicos y emocionales, incluidos problemas psiquiátricos graves.

Aquí es donde las cosas pueden haber ido mal.

Algunos influencers están fomentando literalmente la idea de que el malestar psicológico de una persona puede deberse a que el joven es trans y sufre disforia de género. El remedio, dicen, es salir del armario como trans o no binario, lo que los influencers aconsejan que aliviará su sufrimiento. Acogidos en la compañía de otras personas trans y de género creativo, estos jóvenes pueden haber encontrado la aceptación, aunque sea virtual, ya que gran parte de esta relación se produce en línea.

También es posible que reciban consejos sobre cómo manejar y/o controlar estas cuestiones con sus padres, a los que se les dice que tal vez no “lo entiendan”. Entre los consejos de estas personas influyentes está el de hacer una rápida transición social y de género, que puede incluir un nuevo nombre y pronombre elegidos y el acceso a hormonas de afirmación de género. Muchas de estas personas influyentes están dando literalmente consejos médicos.

Cada vez más, se ponen en contacto conmigo padres cuyo hijo o hija ha salido del armario como trans en las últimas semanas. En busca de ayuda, vienen a mi porque quieren ser afirmativos. Pero informan de que la nueva identidad de género afirmada se produjo durante la pandemia, y no pueden recordar ninguna sugerencia significativa de creatividad de género por parte de su hijo antes de los recientes acontecimientos, aunque muchos padres informan de problemas psicológicos previos con su hijo.

Por ejemplo, recibí una consulta reciente de un padre de San Francisco cuyo hijo de 14 años salió del armario como trans a finales de octubre, tras un año de terapia por ansiedad y depresión. “Nos sorprendió bastante la noticia, ya que no habíamos tenido ningún indicio de que tuviera ninguna idea en este sentido”, me dijo el padre.

Padres solidarios, abiertos y concienciados como estos se han puesto en contacto conmigo a un ritmo acelerado en el último año. También cuentan que su contacto inicial con los terapeutas conduce a la afirmación de la identidad trans de su hijo y a la derivación a clínicas de género. El número de nuevos casos en esas clínicas se ha disparado. (Una reciente encuesta de Gallup reveló que 1 de cada 6 miembros de la Generación Z se identifica como lesbiana, gay, bisexual, transgénero o queer).

En algunos casos, los profesionales psicológicos y médicos bien intencionados se dejan “triangular”, enfrentando los deseos del niño con los de los padres, que son reacios a que su hijo sea sometido rápidamente a bloqueadores hormonales y/o a hormonas de sexo cruzado. Los menores necesitan el consentimiento paterno para los medicamentos de afirmación del género que pueden pausar la pubertad natal y/o introducir cambios físicos concordantes con la identidad transgénero afirmada. Y los menores, especialmente los que tienen entre 12 y 17 años, suelen preferir no hacer caso a los consejos de sus padres.

Así que, en lugar de forjar una alianza entre el niño y sus padres para evaluar lo que se necesita e impulsar el consenso como base para la afirmación del género, los profesionales pueden desafiar a los padres y alimentar la rebelión de los adolescentes. Por supuesto, prácticamente todos los jóvenes necesitan a sus padres y lo harán durante años. Algunas familias experimentan una ruptura de la que puede ser difícil recuperarse. Según mi experiencia, la gran mayoría de los padres quieren apoyar a su hijo, al que quieren. Pero están abrumados por el shock, el dolor y la legítima preocupación por el bienestar de su hijo.

En los cientos de casos que he visto durante la última media década en la UCSF y en mi consulta privada, este tipo de casos va en aumento. A menudo, cuando intervengo, se ha establecido una batalla campal entre un joven cuyo interés es precipitarse hacia decisiones que cambian la vida con consecuencias duraderas y unos padres que están desolados y divididos entre la aceptación y la afirmación que quieren dar a su hijo y su terror a consentir intervenciones médicas que temen que no sean adecuadas para su hijo en este momento o en absoluto. A estos padres les preocupa que el niño se arrepienta más tarde de esas decisiones y culpe a sus padres por permitirlas.

Junto con algunos colegas, he hablado y escrito sobre estas preocupaciones. Desgraciadamente, nos encontramos con que la investigación sobre la juventud trans no ha estado a la altura de lo que está ocurriendo. La pandemia ha acelerado estas dinámicas. Algunos niegan la realidad de la influencia de los compañeros en esta formación de la identidad. Otros critican el enfoque metodológico necesario y coherente con las mejores prácticas, a saber, las normas de atención de la Asociación Mundial de Profesionales de la Salud Transgénero y las directrices de la Sociedad de Endocrinología y la APA, que fomentan una evaluación biopsicosocial integral e individualizada antes de iniciar la medicación para la afirmación del género y, por supuesto, las cirugías.

Las investigaciones que confirman los beneficios de la atención psicológica y médica de afirmación del género se han realizado en clínicas universitarias de género como la UCSF en Estados Unidos y Europa. Los jóvenes con creatividad de género atendidos por estas clínicas, que ofrecen un cuidadoso enfoque metódico con el apoyo de padres y profesionales, salen adelante. En el caso de una identidad de género revelada recientemente, los protocolos establecidos y las mejores prácticas recomiendan la terapia de exploración de género. Esto puede ser una cuestión de unas pocas semanas a un año o más.

En mis más de 40 años como psicóloga, he visto fenómenos psicoterapéuticos que van y vienen. Mirando atrás, los trastornos de la alimentación, los trastornos de la personalidad múltiple o el síndrome de la falsa memoria se han propagado a través de subgrupos de adolescentes y de los profesionales que los han tratado. Esta propagación funciona como un incendio forestal a través de la maleza seca, claramente esparcido por un entorno de contagio.

¿Por qué este fenómeno es claramente diferente de los anteriores? ¿Cómo es posible que la formación de la identidad de género constituya la única área del desarrollo en la adolescencia que es inmune a la influencia de los compañeros? Después de haber hecho esfuerzos extraordinarios para convertir a San Francisco en la mejor ciudad del mundo en materia de aceptación y afirmación trans, no nos dejemos desviar por el celo de lo que vemos que ocurre en nuestro propio patio trasero, delantero y virtual.

La pandemia de COVID no parece que vaya a desaparecer pronto, ni las dinámicas online tan perjudiciales para los jóvenes. Así que asegurémonos de que todos los jóvenes que se cuestionan su género reciben lo que necesitan, no sólo lo que quieren.

Erica E. Anderson, Ph.D. es la ex presidenta de la Asociación Profesional de Estados Unidos para la Salud Transgénero, ex miembro de la junta directiva de WPATH y está escribiendo un libro sobre la evolución de la ciencia, la práctica y la cultura que se ocupa de la atención médica de las personas transgénero; vive en Berkeley.

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